Lompat ke konten Lompat ke sidebar Lompat ke footer

Para Astronom Menemukan Hal Tidak Biasa Pada Bima Sakti

Penampang detail pertama dari galaksi yang secara luas mirip dengan Bima Sakti, yang diterbitkan hari ini, mengungkapkan bahwa galaksi kita berevolusi secara bertahap, bukannya hasil dari tumbukan keras. Temuan ini membuat kisah asal usul rumah kami diragukan.

Galaksi yang dijuluki UGC 10738 ini ternyata memiliki cakram 'tebal' dan 'tipis' yang mirip dengan Bima Sakti. Hal ini menunjukkan, bertentangan dengan teori sebelumnya, bahwa struktur seperti itu bukanlah hasil dari tabrakan yang jarang terjadi di masa lalu dengan galaksi yang lebih kecil. Mereka tampaknya merupakan produk dari perubahan yang lebih damai.

IMAGES
Gambar: asset.kompas.com

Dan itu adalah pengubah permainan. Ini berarti bahwa rumah galaksi spiral kita bukanlah hasil dari kecelakaan yang aneh. Sebaliknya, itu khas.

Temuan ini dibuat oleh tim yang dipimpin oleh Nicholas Scott dan Jesse van de Sande, dari Pusat Keunggulan ARC Australia untuk Semua Astrofisika Langit dalam 3 Dimensi (ASTRO 3D) dan Universitas Sydney.

"Pengamatan kami menunjukkan bahwa cakram tipis dan tebal Bima Sakti tidak muncul karena tumbukan raksasa, tetapi semacam jalur 'default' pembentukan dan evolusi galaksi," kata Dr Scott.

"Dari hasil ini kami pikir galaksi dengan struktur dan sifat khusus Bima Sakti dapat digambarkan sebagai galaksi 'normal'."

Kesimpulan ini -- diterbitkan dalam The Astrophysical Journal Letters -- memiliki dua implikasi mendalam.

"Diperkirakan bahwa cakram tipis dan tebal Bima Sakti terbentuk setelah penggabungan kekerasan yang langka, dan mungkin tidak akan ditemukan di galaksi spiral lainnya," kata Dr Scott.

"Penelitian kami menunjukkan itu mungkin salah, dan itu berevolusi 'secara alami' tanpa intervensi bencana. Ini berarti galaksi tipe Bima Sakti mungkin sangat umum.

"Ini juga berarti kita dapat menggunakan pengamatan yang sangat rinci dari Bima Sakti sebagai alat untuk menganalisis lebih baik galaksi yang jauh lebih jauh yang, untuk alasan yang jelas, tidak dapat kita lihat juga."

Penelitian menunjukkan bahwa UGC 10738, seperti Bima Sakti, memiliki piringan tebal yang sebagian besar terdiri dari bintang-bintang purba -- diidentifikasi dengan rasio besi terhadap hidrogen dan helium yang rendah. Bintang cakram tipisnya lebih baru dan mengandung lebih banyak logam.

(Matahari adalah bintang cakram tipis dan terdiri dari sekitar 1,5% elemen yang lebih berat daripada helium. Bintang cakram tebal memiliki tiga hingga 10 kali lebih sedikit.)

Meskipun cakram tersebut sebelumnya telah diamati di galaksi lain, tidak mungkin untuk mengatakan apakah mereka memiliki jenis distribusi bintang yang sama -- dan karena itu asalnya serupa. Scott, van de Sande dan rekan memecahkan masalah ini dengan menggunakan Teleskop Sangat Besar Observatorium Eropa Selatan di Chili untuk mengamati UGC 10738, yang terletak 320 juta tahun cahaya jauhnya.

Galaksi itu miring "tepi", jadi melihatnya menawarkan penampang strukturnya secara efektif.

"Menggunakan instrumen yang disebut penjelajah spektroskopi multi-unit, atau MUSE, kami dapat menilai rasio logam bintang dalam cakram tebal dan tipisnya," jelas Dr van de Sande.

"Mereka hampir sama dengan yang ada di Bima Sakti -- bintang kuno di piringan tebal, bintang muda di piringan tipis. Kami sedang melihat beberapa galaksi lain untuk memastikan, tapi itu bukti yang cukup kuat bahwa kedua galaksi itu berkembang dengan cara yang sama."

Dr Scott mengatakan orientasi edge-on UGC 10738 berarti mudah untuk melihat jenis bintang mana yang ada di setiap cakram.

"Ini seperti membedakan orang pendek dari orang tinggi," katanya. "Jika Anda mencoba melakukannya dari atas, itu tidak mungkin, tetapi jika Anda melihat dari samping, itu relatif mudah."

Rekan penulis Profesor Ken Freeman dari Australian National University mengatakan, "Ini adalah langkah maju yang penting dalam memahami bagaimana galaksi-galaksi cakram berkumpul sejak lama. Kami tahu banyak tentang bagaimana Bima Sakti terbentuk, tetapi selalu ada kekhawatiran bahwa Bima Sakti bukanlah galaksi spiral yang khas. Sekarang kita dapat melihat bahwa pembentukan Bima Sakti cukup khas dari bagaimana galaksi-galaksi piringan lainnya berkumpul."

Direktur ASTRO 3D, Profesor Lisa Kewley, menambahkan: "Karya ini menunjukkan bagaimana Bima Sakti cocok dengan teka-teki yang jauh lebih besar tentang bagaimana galaksi spiral terbentuk di 13 miliar tahun waktu kosmik."

Powered By NagaNews.Net